推迟1个月,美FAA第三次延长SpaceX星际飞船发射环境评估时间

幽星人
幽星人 2022-03-26 17:15
来源:爱提网
3月26日消息,当地时间周五,美国联邦航空管理局(FAA)宣布,该机构对SpaceX计划在南得克萨斯州发射星际飞船的环境评估预计要到4月29日才能结束,比最近的预期晚一个月。

这是FAA第三次推迟针对SpaceX星际飞船发射的环境评估完成日期,这类审查将评估发射活动对得克萨斯州博卡奇卡周围地区的影响。FAA也在考虑对野生动物保护区的候鸟和其他物种的潜在影响,其中有些物种濒临灭绝。

SpaceX计划今年在博卡奇卡的设施进行星际飞船原型的首次轨道试飞。到目前为止,星际飞船原型只在与墨西哥湾接壤的博卡奇卡进行了短暂低空试飞,在没有助推器的情况下,其最大飞行高度约为4万英尺(合12千米)。

FAA发言人史蒂文·库尔姆(Steven Kulm)周五在电子邮件中表示,《环境影响声明》(EIS)预计将于3月28日发布,但在最终版本发布之前,该机构需要与地方、得克萨斯州和联邦机构进行协调。FAA原计划于去年完成评估,但由于收到1.9万多条公众意见而被推迟。

FAA表示,完成环境评估并不能保证该机构会向SpaceX发放发射许可证,该公司还必须“满足FAA的安全、风险和财务责任要求”。这可能会将SpaceX在得克萨斯州的任何发射计划推迟到明年。

马斯克此前曾表示,如果真的遇到这种情况,SpaceX的星际飞船发射计划可能需要在短期内转移到肯尼迪航天中心,那里的第39-A发射台支持新火箭发射,该发射台目前用于发射SpaceX猎鹰9号火箭和猎鹰重型火箭。

马斯克在2月份表示,他认为星际飞船及其助推器将是有史以来从地球上发射的最强大飞船加火箭系统,并预计将在今年年底之前完成首次轨道飞行,即使其发射必须转移到佛罗里达州。

不过,得克萨斯州设施仍然是SpaceX继续测试星际飞船的首选地点。马斯克曾解释称:“因为我们有很多发射都在卡纳维拉尔角发射场进行,我们不想因为星际飞船的超前研发破坏那里的常规发射节奏。因此,将常规运营发射与研发发射分离开来至关重要,这也是我们希望留在得克萨斯州的原因。”

事实证明,2022年将是SpaceX迄今为止最繁忙的一年,因为其现有的火箭发射节奏非常稳定,今年前10周已经发射了10次,并计划在肯尼迪航天中心、卡纳维拉尔角发射场以及范登堡空军基地进行至少50次发射。就在接下来的1个月里,SpaceX的猎鹰9号火箭将发射载人龙飞船,执行两次前往国际空间站的任务。

因此,向肯尼迪航天中心转移进行星际飞船测试可能非常复杂。SpaceX的星际飞船完全可重复使用,它比以往任何火箭都能携带更多的有效载荷进入轨道,而每次发射的成本只有1000万美元。
标签: SpaceX星际飞船
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